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Wortis Joseph (1906-1995) Psiquiatra norteamericano

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Nacido en Nueva York en el barrio de Brooklyn, Joseph Wortis provenía de un ambiente de intelectuales judíos y socialistas. Su padre era un inmigrante ruso y su madre, de origen francés. Muy pronto comprometido con la izquierda, y durante algún tiempo miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos, en 1927 realizó su primer viaje a Europa, visitando en esa ocasión a Havelock Ellis, quien desempeñaría un papel importante en su vida. En 1932, fascinado por la personalidad de Sigmund Freud, le envió una carta en la que manifestaba vivos deseos de conocerlo, añadiendo no obstante que no quería abusar de su tiempo. Con humor, el anciano maestro le respondió: "Gracias por sus palabras amistosas y por la buena voluntad con que renuncia a su visita". Un año después, mientras realizaba una pasantía como interno en el Bellevue Psychiatric Hospital, bajo la dirección de Paul Schilder, recibió una carta de Ellis, quien le ofrecía una beca para trabajar en una investigación sobre la homosexualidad. El proyecto era respaldado por Adolf Meyer, y Wortis decidió viajar a Viena. Ellis le había desaconsejado que se psicoanalizara, recomendándole que, si a pesar de todo quería hacerlo, realizara la experiencia con el propio Freud: "En cuanto a ser psicoanalizado, lo que yo siento, personal y decididamente, es que sería mejor seguir su ejemplo [el ejemplo de Freud] que sus preceptos. Él no comenzó haciéndose psicoanalizar (¡y nunca fue psicoanalizado!), ni uniéndose a una secta, a una escuela, sino que siguió su propio camino libremente, estudiando los trabajos de otros pero conservando siempre su independencia." Con el respaldo de ese consejo, y rebelde a toda forma de sumisión transferencial, Wortis entró en análisis con Freud durante cuatro meses. La experiencia se tradujo en un cuerpo a cuerpo intelectual, en cuyo transcurso Freud se reveló a veces feroz con sus adversarios o sus ex discípulos (como Wilhelm Stekel, por ejemplo), y otras exasperado por las resistencias del joven, por su compromiso comunista, por su fanatismo, pero también por el papel insidioso que desempeñaba en este asunto su viejo cómplice Havelock Ellis. La cura terminó en que Wortis decidió apartarse del psicoanálisis. En 1935 introdujo en los Estados Unidos el método del "shock hipoglicémico" (o insulinoterapia) en el tratamiento de la esquizofrenia, método que el médico austríaco Manfred Sakel (1900-1957) acababa de poner a punto, y que sería utilizado durante veinte años, antes de la aparición de los neurolépticos.


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